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Batalla de Mosul. Estrategia y pronóstico

Análisis General

Después de meses de intensos preparativos, la batalla de Mosul inicio este 17 de octubre. Durante gran parte del año pasado, las fuerzas de seguridad iraquíes se han estado desplazando hacia el norte para poner la logística necesaria en el lugar a la espera de la ofensiva. El Jefe del ejército iraquí, general Othman al-Ghanmi anunció el pasado 13 de octubre que los preparativos están completos, y el primer ministro Haider al-Abadi dio la orden de lanzar la ofensiva el 17 de octubre. Stratcont echa un vistazo a la situación en a Mosul y la fuerzas dispuestas para la batalla para ofrecer una idea de lo que vendrá después.

La ciudad de Mosul

Mosul se encuentra en el norte de Irak en el río Tigris, que fluye hacia el sur a través de la ciudad hacia la ciudad de Qayyarah, el sitio de una base aérea estratégica. La ciudad está rodeada por las llanuras de Nínive en el norte y el este y flanqueado por las sierras Badush y Atshan al oeste y al noroeste. También posee varias carreteras principales. La carretera 1 se ejecuta a través del desierto al norte, hacia Mosul antes de proceder al oeste entre las montañas y Badush Atshan. La carretera 80 se dirige hacia la ciudad a través de las llanuras de Nínive desde el sur y el este del Tigris, y la autopista 2 conduce al oeste de Erbil a Mosul antes de dirigirse al norte de Dohuk. peshmerga

Antes de que el Estado Islámico tomara la ciudad en 2014, Mosul fue la segunda ciudad más poblada de Irak. Aunque los árabes sunitas constituyen la mayoría de sus residentes, Mosul ha sido históricamente los hogares de las minorías kurdas, turcomanos, asirios, armenios y yazidis. Durante la ocupación del Estado Islámico, sin embargo, muchas de estas minorías han sido perseguidas y expulsadas, y muchos sunitas han huido de la ciudad, el agotamiento de su población de casi 2 millones a aproximadamente 750.000. No obstante, el esfuerzo por recapturar Mosul será la mayor operación urbana, para las fuerzas iraquíes que se preparan para avanzar sobre el terreno.

Actualmente, la ciudad está escondida en un saliente rodeado en tres lados. Los combatientes peshmerga kurdos están posicionados de 15 a 20 kilómetros (aproximadamente 9 a 12 millas) al norte y al este de Mosul, y sostienen toda la tierra montañosa que domina la llanura de Nínive. Las líneas del frente, la ocupan las fuerzas de seguridad iraquíes que han estado haciendo su camino desde el sur, se encuentran a unos 50 kilómetros al sur a través de una región árida y despoblada. Al oeste es el último eslabón que queda entre Mosul y el resto del territorio está bajo el control del Estado islámico.

Las fuerzas implicadas en el combate  

En total, aproximadamente 40.000 a 50.000 combatientes han acumulado para la toma de Mosul. Aunque cuatro divisiones peshmerga, complementados con aliados locales, dan cuenta de entre 10.000 y 15.000 de los combatientes, personal de seguridad iraquíes – principalmente de los días 9, 15, 16 y 37 o divisiones – formar la mayor parte de la coalición. Varias unidades auxiliares de la policía federal y las milicias tribales sunitas también estarán a su disposición para apoyar a las tropas iraquíes y miles de Fuerzas Populares Movilización completarán la fuerza en calidad de auxiliares. Por su parte, el Número de combatientes disponibles del Estado Islámico en Mosul, son difíciles de medir; las estimaciones oscilan entre 2.000 y 7.000 combatientes.

El avance a la batalla por el control de Mosul

La batalla se llevará a cabo en fases, separadas por pausas considerables. En la primera fase, el avance a Mosul, la coalición tendrá dos objetivos principales: Asegurar el perímetro alrededor de Mosul, poner la ciudad en estado de sitio, e iniciar los preparativos para la toma de la ciudad. Las fuerzas peshmergas, reforzadas por numerosas unidades del ejército iraquí y las fuerzas tribales, estarán apostadas al este y al norte de la ciudad, y jugarán un papel decisivo en la primera fase. Desde sus posiciones elevadas, los kurdos trataran de avanzar a través de las llanuras de Nínive hacia Mosul. De este modo, no sólo se asegura el perímetro alrededor de la ciudad, sino también se desvía la atención y los recursos del Estado islámico hacia otras líneas de combate  en Mosul. Mientras que las fuerzas peshmergas manejan la mayor parte de los combates en la primera fase – con la ayuda de sus aliados y las fuerzas de seguridad iraquíes – el grueso de la mano de obra de Irak se moverá hacia Mosul desde posiciones en el sur a lo largo de las autopistas 1 y 80 a orilla del Tigris. Las unidades del comando iraquí y las fuerzas de operaciones especiales jugarán un papel destacado en la vanguardia de la ofensiva desde el sur y en ayudar a los peshmergas en controlar   áreas claves.

Dos operaciones secundarias también se pueden esperar durante esta fase. La primera será tratar de constreñir el área islámica controlada por el Estado Hawija sureste de Qayyarah y al este de la carretera 1, a partir del cual el grupo militante podría lanzar ataques contra las líneas clave de logística iraquíes que llevan a Mosul. Empujando hacia atrás las posiciones de los Estados islámicos del río Tigris También serviría para conseguir las fuerzas de defensa de las líneas de suministro críticos. Los avances hacia las montañas ādāya, Atsan y Zambar también son probables que, ejerzan presión sobre las últimas líneas de suministro del Estado Islámico a Mosul. Se espera la movilización de las fuerzas  chiítas  que es probable que jueguen un papel central en las operaciones, lo que les dará una misión importante y conflictos que podrían surgir con la población sunita local en Mosul.

Más allá de estas campañas, las operaciones secundarias en el norte – incluyendo ataques en Tal ABTA, Tal Afar y su base aérea, y los pueblos al sur de Sinjar – también podrían ocupar un lugar destacado en la batalla global de Mosul. Estas misiones obligarían al Estado Islámico a diluir sus fuerzas y enviar refuerzos a otras áreas, privando a Mosul de unidades adicionales. Para la coalición mientras menos combatientes estado islámico participen en la batalla urbana mucho mejor.

Con esto en mente, las fuerzas de seguridad iraquíes también tendrán que decidir si Mosul debe ser total o parcialmente cercada en la primera fase. En algunas batallas anteriores para aprovechar las áreas urbanas claves del Estado Islámico en Irak y Siria, las fuerzas militares han hecho una elección deliberada para dejar una vía de escape abierta. El razonamiento detrás de esto es que la lucha contra el Estado islámico en el terreno abierto es preferible a la lucha urbana. No sólo la lucha urbana es más difícil, también es destructiva, algo que la coalición prefiere evitar en la medida de lo posible en Mosul, dada su gran población e importancia histórica. Al mismo tiempo, en algunos casos, como la reciente batalla por Manbij, el Estado Islámico ha utilizado la brecha de escape, no para retirada sino para traer refuerzos. En el avance inicial a Mosul, la coalición es probable que deje una ruta de escape abierta. Si el Estado Islámico no renuncia, las fuerzas de seguridad iraquíes y peshmerga actuarán rápidas para contenerlas.

Pronóstico de combate

La primera fase de la lucha para volver a tomar Mosul probablemente se desarrollará durante un período de muchos días, si no semanas. A medida que avanza la coalición en la ciudad, el Estado Islámico intentará detener y causar bajas de las tropas de la coalición, particularmente a través del uso de dispositivos explosivos improvisados y emboscadas. El grupo puede incluso hacer algunos soportes determinados, especialmente en ciudades clave a lo largo de las llanuras de Nínive. Sin embargo, el Estado Islámico concentrará la mayoría de sus combatientes en Mosul, aprovechando el terreno urbano y las defensas que se ha acumulado. Además, mediante la adopción de posiciones entre la población civil de la ciudad, los combatientes del Estado Islámico minimizan la amenaza de ataques aéreos.

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“<a href=”https://www.stratfor.com/analysis/advance-toward-mosul-begins”>The Advance Toward Mosul Begins</a> is republished with permission of Stratfor.”

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Carlos Morales

Carlos Morales

Carlos Morales es el fundador y director ejecutivo de Strategies Consulting CA. El conduce la estrategia global de negocios de la empresa, además de proyectar los servicios a empresas y organizaciones a nivel nacional e internacional. También supervisa la eficiencia financiera y operativa de Strategies Consulting CA, el desarrollo de soluciones para la seguridad, la innovación de productos; además del crecimiento y las relaciones estratégicas con los clientes

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